PAUC 2011: Sockeye Recap – Day 1

by | November 29, 2011, 11:03am 0

What follows is Sockeye’s account of the playing at the Pan-American games. Though the tournament was incredible, the real inspiring work came in the days preceding: The clinics held by Ultimate Peace with Latin-American coaches and local players are where some very cool ideas are being developed and implemented. I unfortunately couldn’t attend, so I’ll let others describe the events and outcomes that took place. However I’d recommend that if you’re interested in teaching Ultimate, the growth of our sport, developing nations, the Spirit of the Game, and/or international travel, you should pay attention to what happened in Colombia. But for our part, this is how the tournament played out for Sockeye:

Day 1

Sockeye’s Nate Castine boxes out against Voladores.

Truco (Buenos Aires, Argentina)

Our first game of the tournament started off at 7am, though our day started far earlier: Fury, staying at the same hostel in room above us, let us know how serious they were about their warm-ups by waking up promptly at 5:10 am (2:10 am for those not yet adjusted to Colombian time). Thanks, Fury. We started the game off playing zone, which became a (non) running theme for the weekend: Because we only had 12 players playing for three days at elevation (Medellin sits at 4905 ft), we needed to conserve energy. Chasing well-adjusted athlete after well-adjusted athlete just did not seem feasible. Instead we tried to use our opponent’s unfamiliarity with our defensive looks to our advantage, similar to the Buzz Bullets when they come to the US. Truco was often able to find holes in our defenses, but once they did they weren’t in position to capitalize. Smart defensive plays from Phil and Nate led to multiple turnover points, and everyone on our team seemed to find Skip in the endzone with a hammer.

The game finished 15-3, and was followed by both teams getting together to talk about both the game and what it meant to be playing together. To some in the US this may seem passé or trite: Spirit circles seemingly died out long ago. But they are a large and important part of international play, and  deservedly so. Simply put, the opportunity for groups from different nations, cultures, and hemispheres to come together for any peaceful reason is  incredibly rare. And in international Ultimate, it is embraced. Gifts were exchanged (Sockeye being from Seattle, we brought candied salmon and dried apples for each team, along with specific individual awards), and the potential of future travel plans discussed. We are excited by the fact that the  development of Ultimate in Argentina will be led by the players on this team, and we are hopeful that we and others in the US can be a part of it.

A layout score from a Voladores player.

Voladores (Valencia, Venezuela)

After a Tipcio (an amazingly large Colombian breakfast) filled bye round, we were informed 15 min prior to game time that our second opponent would be the Voladores. Our confidence in our zone strategy dropped: Venezuelan Ultimate is filled with some very capable handlers, and putting the disc in their hands in perfect conditions seemed like a bigger risk than that posed by our stamina. We also found out the game would be streamed: The concession booths in the stadium had televisions playing the live stream, with close ups and replays for every great or terrible play. Our warm-ups (think Bill Bellamy in the locker room in Any Given Sunday leading the human microphone) had us amped and ready, and the first three points were the best we played all tournament.

The Sam’s were on fire: Harkness coming up with some great blocks, and O’Brien leading on the offensive side with steady handling and great deep throws. A hard man defense utilizing our height advantage led to sufficient turns for our hodgepodge offense to punch in breaks. A Voladores timeout brought them back into the game, and they were able to hit a few really nice long throws. But in the end our initial surge and their inconsistent play was too much for them to overcome. The final score was 15-6, but we both knew that we didn’t see their best game. Again the game was followed by both teams coming together to talk and exchange gifts, along with a mutual desire to see a rematch in the finals.

Absolut (Medellin, Colombia)

Timmy Perston playing for Sockeye and Oscar Ochoa from Absolut get ridiculous.

Our last game of the day thankfully featured cloud cover. We feared the hometown advantage over us given the near-equatorial sun radiating off of the turf, and its respite greatly favored us. Jeremy Norden of the Whitman Sweets also suited up for Absoult, providing some steady handed play and experience against the types of defenses we were running.

Jeremy is entering his final year in college, and his experience in Colombia highlights an incredible opportunity for any college Ultimate player: International education combined with playing and coaching Ultimate. From his time in Colombia, Jeremy has a large number of friends, teammates, and people who he has coached in the country, along with the language skills that would accompany such a social  experience. This is of course in addition to the large influence he’s had in other people’s lives. There are students who pay a lot of money to study abroad who come away with far, far less than this. If you’re considering a study abroad experience, I’d highly suggest going somewhere you can incorporate yourself into an Ultimate community.

But back to the game: The first few points displayed our offense struggling. Eight of our players were from Sockeye, three from Rhino, and one from Chain Lightning. Accordingly, there was a great deal of unfamiliarity between players, and often cutters went where passes did not, and vice versa. Absout was able to work through our zones with some smart movement and a few killer no-look throws.

The game was close for the first 10 points, one of which featured what must have been the play of the tournament. After working the disc through our defense, an Absoult player tested our deep-deep, Timmy Perston, with a deep shot to Oscar Ochoa. The disc sailing too far turned it into a foot race, with both players simultaneously laying out for the disc. If you’ve seen Timmy play, you can imagine how not close to the ground he was. Fully horizontal, he extended out to make the block, however he was met by Oscar’s equally elevated dive. Oscar came down with the disc, but didn’t play for the rest of the game after hitting his head on the ground. Worse yet, after the game he didn’t remember the play. I’m sure I’m not alone in my high willingness to pay to see that again: Does anyone have video of it?

Jeremy Norden (4th from right), stands in between Jolian Dahl and Mario O’Brien of Sockeye.

Like many of the games we played this weekend, the initial closeness of the game faded after a few drops and throw-aways, and we were able to cruise through the rest of the game for a 15-8 final, followed again by the circle with both teams. After the locals gave us some great recommendations for food/travel/nightlife options around town.

Both Sockeye and Fury finished the day undefeated, and with a later start promised for day two we dove into another night of Colombian food and entertainment. Overall a great day, competitive in terms of fun and excitement with any top level tournament in the US, however this was just the start. More to come soon.

Spanish Translation –

Ual friendsA continuación está el relato de Sockeye participando en los juegos Panamericanos (PAUC).  Aunque el torneo fue increíble, el trabajo realmente inspirador vino en los días anteriores al evento: Las clínicas dadas por Ultimate Peace con entrenadores latinos y jugadores locales fueron donde se estaban desarrollando e implementando ideas muy chéveres.  Yo, desafortunadamente no pude atender, entonces dejaré que otros describan los eventos y resultados.  A pesar de esto, yo recomendaría, que si está interesado en enseñar Ultimate, en el crecimiento del deporte, el desarrollo de naciones, el Espíritu de Juego y/o viajes internacionales, debería ponerle atención a lo que pasó en Colombia.  Pero por nuestra parte, así es como transcurrió el torneo de Sockeye.

Día 1

Truco (Buenos Aires, Argentina)

Nuestro primer partido comenzó a las 7 am, aunque nuestro día comenzó mucho más temprano: Fury, quedándose en el mismo hostal, en el piso de encima, nos dejaron saber lo serio que toman sus calentamientos al despertarse puntualmente a las 5:10 AM (2:10 AM para los que no nos habíamos ajustado bien a la hora Colombiana).  Gracias Fury.  Empezamos el partido jugando zona, lo cual se volvió un tema para el fin de semana (no correr): porque solo teníamos 12 jugadores, jugando durante tres días en altitud (Medellín está a 4905 pies sobre el nivel del mar), necesitábamos conservar energía.  Correr tras cada atleta bien entrenado no nos pareció factible.  En vez, intentamos aprovechar la poca familiaridad de nuestros oponentes con nuestros sistemas defensivos, similar a los Buzz Bullets cuando ellos vienen a Estados Unidos.  Truco fue capaz de encontrar huecos en nuestras defensas, pero apenas lo hacían, no estaban en posición para aprovecharlo.  Jugadas defensivas inteligentes por parte de Phil y Nate nos llevaron a multiples puntos después de turnovers, y casi todo el mundo en nuestro equipo pudo encontrar a Skip en la zona de gol con un hammer.

El partido terminó 15-3 y después los dos equipos se reunieron para hablar sobre el partido y lo que significó para cada equipo jugar contra el otro.  Para algunos en Estados Unidos esto puede parecerles cursi o pasado de moda:  los círculos de espíritu al parecer, murieron hace mucho.  Pero son una gran parte del juego internacional, y merecidamente.  Simplemente, la oportunidad para que grupos de diferentes naciones, culturas y hemisferios se junten para cualquier razón pacífica es increíblemente escasa.  Y en el Ultimate internacional, es valorada.  Se intercambiaron regalos (Sockeye, siendo de Seattle, llevó salmón confitado y manzanas resecas para cada equipo, junto con premios individuales específicos), y se discutieron las posibilidades de viajes en el futuro.  Nos emociona el hecho que el desarrollo del Ultimate en Argentina será liderado por los jugadores de este equipo, y que nosotros y otras personas en Estados Unidos podamos ser parte de él.

Voladores (Valencia, Venezuela)

Después de un Típico (un desayuno colombiano increíblemente grande) durante nuestra ronda de descanso, nos informaron 15 minutos antes de jugar que nuestro próximo oponente sería Voladores.  Nuestra confianza en nuestra defensa en zona se desplomo: el Ultimate venezolano es lleno de manejadores muy capaces, y poner el disco en manos de ellos en condiciones óptimas parecía ser un riesgo más grande que la de poner a prueba nuestra resistencia física.  También nos dimos cuenta que el partido sería transmitido en vivo: los kioskos de ventas en el estadio tenían televisores mostrando los partidos, con acercamientos y repeticiones para jugada excelente o terrible.  Nuestros calentamientos (piensen en Bill Bellamy en Un Domingo Cualquiera liderando el micrófono humano) nos tenían motivados y listos, y los primeros tres puntos fueron los que mejor jugamos durante el torneo.

Los Sam’s estaban encendidos: Harkness con unos bloqueos excelentes y O’Brien liderando en la ofensiva con manejo firme y buenos lanzamientos profundos.  Una defensa personal dura utilizando la ventaja de estatura nos dio suficientes turnovers para que la respectiva ofensiva medio torpe, metiera breaks.  Un tiempo fuero de Voladores los regresó al partido y fueron capaces de meter unos lanzamientos profundos muy buenos.  Pero al final, nuestro momento crecido del inicio y el juego inconsistente de ellos fue demasiado para ellos sobreponerse.  El marcador final fue 15-6, pero los dos sabíamos que ese no fue el mejor partido de ellos.  Otra vez, el partido fue seguido de los dos equipos hablando e intercambiando regalos, junto con un deseo mutuo de vernos las caras otra vez en la final.

Absolut (Medellin, Colombia)

El último partido del día fue nublado, menos mal.  Temíamos la ventaja del local sobre nosotros dado el sol casi-ecuatorial que irradiaba de la cancha artificial, y el receso de este nos favoreció de gran manera.  Jeremy Norden, de los Whitman Sweets, también se uniformó con Absolut, dándoles un juego sólido y experimentado contra el tipo de defensas que nosotros estábamos implementando.

Jeremy está entrando en su último año universitario y su experiencia en Colombia resalta una oportunidad increíble para cualquier jugador de Ultimate universitario: una educación internacional junto con la posibilidad de entrenar y jugar Ultimate.  De su tiempo en Colombia, Jeremy tiene un gran número de amigos, compañeros de equipo y gente que él ha entrenado en el país, junto con las habilidades idiomáticas que vendrían con una experiencia social similar.  Esto, por supuesto, además del gran impacto que ha logrado tener en la vida de algunos.  Hay estudiantes que pagan mucha plata para estudiar en el exterior y resultan con mucho, mucho menos que esto.  Si está considerando una experiencia de estudio en el extranjero, sugeriría ir a algún lugar donde se pueda incorporar a una comunidad de Ultimate.

Pero volviendo al partido: Los primeros partidos cogieron a nuestra ofensa luchando.  8 de nuestros jugadores eran de Sockeye, 3 de Rhino y uno de Chain Lightning.  Acordemente, había poca familiaridad entre jugadores, y muchas veces los cortadores iban a lugares donde los pases no, y vice-versa.  Absolut fue capaz de trabajar a través de nuestras zonas con movimiento inteligente y con unos pases sin mirar, matadores.

El partido estuvo bueno durante los primeros 10 puntos, uno de los cuales tuvo lo que debió haber sido la jugada del torneo.  Después de trabajar el disco a través de nuestra defensa, un jugador de Absolut probó a nuestro largo-profundo, Timmy Perston, con un pase largo a Oscar Taborda*.  El disco, habiéndose ido demasiado lejos, se convirtió en una carrera, con los dos jugadores volando por el disco simultáneamente.  Si han visto jugar a Timmy, se podrán imaginar lo lejos  que estaba del piso.  Completamente horizontal, se extendió para hacer el bloqueo, pero se encontró con el vuelo igualmente elevado de Oscar.  Oscar se quedó con el disco pero no jugo el resto del partido después de que se golpeara la cabeza.  Peor aún, después del partido no se acuerda de la jugada.  Estoy seguro que no estoy solo en mi deseo de pagar por volver a ver eso: alguien tendrá video?

Como ocurrió con muchos de los partidos que jugamos este fin de semana, la cercanía al principio del partido desvaneció después de unos drops o discos errados, y fuimos capaces de flotar el resto del partido hasta un final 15-8, seguido otra vez por el círculo de los dos equipos.  Después, los locales nos dieron recomendaciones excelentes para planes de comida/viaje/rumba alrededor de la ciudad.

Sockeye y Fury terminaron el día invictos, y con un comienzo más tardío para el segundo día, nos metimos de lleno en otra noche de comida y entretenimiento Colombiano.  En general, un gran día, competitivo en términos de diversión y emoción como  cualquier torneo de alto nivel de Estados Unidos, pero esto era solo el comienzo.

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