PAUC 2011: Sockeye Recap – Day 2

by | November 30, 2011, 9:16am 0

Inder (Medellin, Colombia)

Our second day started with a high school all-star team from Medellin. Through the hard work of a few key individuals and the generous funding from the Medellin sports program Inder, there are a lot of youth players from the surrounding schools and neighborhoods (~1200 youth players in the Medellin area alone). Accordingly, the selection of the top players from that group produced a very competent and athletic squad. Though the game started early, the sun was out in force. We thought our zone strategy would be especially useful in this game: Older, more experienced players are expected to have more patience, so the theory went that against the young team we’d see a lot more 50/50 shots go up. However this team under the direction of Diader Tejada and Felipe Marin was incredibly disciplined and poised, and took very few chances against our defense. The stands were filled by teams waiting to play, and the crowd was heavily cheering the young players on. And man were the juniors giving them a good reason. They were good. One player, Luis Ibarguen, (called ‘El Negro’* by his teammates) had Stubbs-level athleticism and the results against top level defenders in this game to show for it. When we transitioned to man, their handlers were able to hit over the top shots for easy goals, with Jorge Macias making some particularly nice throws. Your humble narrator got the bejesus skyed out of him off of a huck through our zone. Further complicating our game was an injury: Reid had a great skying block from the deep-deep spot, but an awkward landing sent him out of the game and the remainder of the day.

Luis Ibarguen of Inder lays out for the disc.

We battled back from a close first half from some great defensive plays from Skip and Nate, and Timmy and BJ controlled cutting lanes and deep shots alike. In the end it was no surprise that the final ended up a close 15-11. Having a chance to interact with some of these kids in the youth clinic Wednesday, I’m really excited to see how good they could become in the next few years. Having national pride in the US juniors program, I’m a little nervous.

* A cultural difference noticed quickly by us: The black player on every team is consistently called El Negro. The player Asian player is El Chino. The large player; El Gordo. This is different.

Sockeye and Inder

During our bye between this and the next round we watched the match between Ki.e and Warao. We could tell this game would be different than any we had seen at the tournament, as the sounds of their competing warm-up cheers outside of our fields at times drowned out our game. It didn’t disappoint. It stayed neck and neck and filled with big plays and calls on both sides, all the way until Warao pulled ahead at the very end. Before the tournament, we expected to see Ki.e in the finals. This meant that they would drop to the second seed in their pool, eventually setting us up for meeting in the semis.

Fenix (Mexico City, Mexico)

Mexico’s Fenix (in red) moves the disc along.

After lunch filled bye round we faced off against Fenix. We were down to a paltry 11, while they brought a full team and subbed in fresh players every point. The game started well for us, with our zone generating turns leading to some very quick offensive points. Soon though things calmed down, and Fenix became more comfortable making the 50 passes a point our zones were requiring of them. Though once this happened, Jolian took over. In our attempt to be ambassadors of the sport in the US, we tried to demonstrate high level US Ultimate. But Jolian was consistently doing things that none of the rest of us can do. It actually was a nice bonding experience the rest of us had when consoling other teams after he’d jump over/run past/throw around them: Yeah, he does that to us too.

Jolian Dahl (on loan from Chain Lightning) is a scary, scary man.

Fenix mustered some decent hucks and break marks, and they have a couple players that could be great additions to US teams. But the game ended well for us, 15-4, followed by some great talk about the game, the teams, and tequila preferences.

Given the field changes we had a three round bye following this game, and we decided to go to el Hueco, Medellin’s downtown shopping district. The area has a dizzyingly high level of store density, with some stores crammed into an area less than 10 square feet. In the US, many stores try to increase the distance between competitors. In el Hueco, it’s just the opposite: Like stores group together. Wandering around the maze of el Hueco brought us through hallways selling only shoes, then hardware, then electronics, then kids toys. After a long time wandering through the streets and buildings, we decided to shift our experience from tourism to commerce, with game-socks as our goal. This was actually a lot harder than it would seem, but at the start of our semi’s game we were looking better for it:

Alebrejas (Mexico)

Alebrejas in the huddle.

Our last game of the day started at 7pm, and the weather itself took center stage. Similar to the previous game, our zones eventually generated turns and out of position defenders, leading to quick goals. But after the first few points, the rain really opened up. It is normal during this time of year to have rain at nights, and thus far we had only experienced it from the safety of our hostel. But this night we got wet. This rain made Seattle’s worst look like a fine mist. Fury, bless their hearts, came to cheer us on, and despite the drops, slips, and wobbly throws, it became a fun one to be part of. Timmy, rumored to have some experience in crowd engagement, got the crowed into the game with a halftime wave. Alebrejas had less success with the conditions, and we were able to take control over the slop fest the game became. Despite our tired legs, players were fighting to get into the game as it was the only place where the rain could be ignored. The game ended 15-1, yet again followed by a great display of spirit and friendship between teams and players.

Again the day ended well for us. We went undefeated, but even better was the opportunity to meet so many people from around the hemisphere. Turns out, regardless of nationality, most Ultimate players want to talk about Ultimate: What works, what doesn’t, how to get better, where to play, etc. In the US, it seems normal to be surrounded by people you share so much in common with, as most are around the same age and are from a similar sort of social and economic background. But when you’re talking with a kid from a Medellin slum about the best way to move a cup or shut down a swing, it definitely gives you a great deal of appreciation for anything that would make that connection possible. Thoroughly content and exhausted with this experience thus far, most were calling this an early night, with food and bed the only items left on the day’s agenda. This turned out to be a very wise choice, as our semi-final match-up against Ki.e did not go at all as we had planned.

Spanish Translation –

Inder (Medellin, Colombia)

Nuestro segundo día comenzó contra un equipo de estrellas de escuelas secundarias de Medellín.  A través del trabajo arduo de unas personas claves y de financiación del programa de deportes de Medellin – Inder – hay muchos jugadores juveniles de las escuelas y de los barrios del área (~1200 jugadores en Medellín, solamente).  Acordemente, la selección de los mejores jugadores de ese grupo produjo un equipo muy competente y atlético.  Aunque el partido comenzó temprano, el sol estaba en todo su furor.  Creímos que nuestra estrategia en zona sería muy útil para este juego: se espera que los jugadores más viejos y experimentados tengan más paciencia, o sea que la teoría dice que contra un equipo más joven, veríamos más lanzamientos 50/50.  Pero este equipo, bajo la dirección de Diader Tejada y Felipe Marín estuvo increíblemente disciplinado y compuesto y tomo muy pocos riesgos contra nuestra defensa.  La tribuna estaba llena de equipos esperando jugar y la gente les estaba haciendo bastante fuerza a los jóvenes.  Y esos juveniles les estaban dando buena razón.  Eran buenos.  Un jugador, Luis Ibargüen, (llamado ‘el Negro’ por sus compañeros) tenía una agilidad y nivel atlético al nivel de George Stubbs y los resultados en este partido contra defensas de alto nivel lo demostró.  Cuando cambiamos a una marca personal, sus manejadores fueron capaces de tirar pases por encima para goles fáciles, con Jorge Macias haciendo unos lanzamientos particularmente buenos.  A este humilde narrador le ganaron masivamente en un disco alto en un largo que atravesó la zona.  Para complicar todo más, hubo una lesión: Reid tuvo un gran bloqueo aéreo desde su posición de profundo, pero una caída rara lo sacó del partido y durante el resto del día.

Volvimos a la batalla en una mitad cerrada con buenas jugadas defensivas de Skip y Nate, y Timmy y BJ controlaron los carriles de cortadores y de los largos.  Al final, no hubo sorpresa que el partido terminara tan cerrado; 15-11.  Teniendo una oportunidad de haber compartido con estos muchachos en la clínica juvenil el miércoles, estoy muy emocionado de saber lo buenos que se volverán en los próximos años.  Teniendo orgullo nacional en el programa de los juniors de Estados Unidos, estoy un poco nervioso.

*Una diferencia cultural notada rápidamente por nosotros: Al jugador negro en cada equipo siempre lo apodan “El Negro”.  El asiático es “El Chino”.  El jugador grande; “El Gordo”.  Esto es diferente.

Durante nuestra ronda de descanso, vimos el partido entre Kie y Warao.  Sabíamos que este partido sería diferente a todos los que habíamos visto en el torneo ya que los sonidos del calentamiento de los dos equipos, por fuera de la cancha, no dejaban escuchar lo que pasaba en el partido de nosotros.  El partido no defraudó.  Se mantuvo parejo y lleno de grandes jugadas y llamados por ambos lados, hasta que Warao saco la ventaja mínima justo al final.  Antes del torneo, esperábamos ver a Kie en la final.  Pero esto significó que bajarían a segundo puesto en el grupo de ellos, lo cual nos enfrentaría eventualmente en semifinales.

Fenix (Ciudad de México, México)

Después de nuestro descanso almorzado, nos enfrentamos a Fenix.  Ya éramos solamente 11 mientras ellos trajeron un equipo completo y hacían cambios frescos cada punto.  El partido comenzó bien para nosotros, con nuestra zona generando turnovers causando puntos ofensivos muy rápidos.  Al rato, las cosas se calmaron y Fenix se empezó a poner cómodo acertando los 50 pases por punto que nuestra zona les estaba exigiendo.  Pero cuando esto pasó, Jolian tomó el mando.  En nuestro intento por ser embajadores de nuestro deporte en Estados Unidos, quisimos demostrar Ultimate de Estados Unidos de alto nivel.  Pero Jolian estaba haciendo, repetidamente, cosas que ninguno de nosotros puede hacer.  Fue una buena experiencia de integración para nosotros tener que darle consuelo a los otros equipos cuando Jolian se saltaba/se pasaba/y lanzaba alrededor de ellos: Si, a nosotros también nos hace lo mismo.

Fénix pudo sacar unos buenos largos y quebrar marcas, y tienen un par de jugadores que podrían ser grandes adiciones a equipos de Estados Unidos, pero el partido termino bien para nosotros, 15-4, y despues una muy buena conversación sobre el partido, los equipos y las preferencias de tequila.

Debido a los cambios en las canchas, tuvimos descanso durante tres rondas seguidas y decidimos ir a El Hueco, el distrito de compras en el centro de Medellín.  El área tiene un nivel abrumador de densidad de tiendas, con algunas tiendas embutidas en un área de menos de 10 pies cuadrados.  En Estados Unidos, muchas tiendas intentan incrementar la distancia entre sus competidores y ellos.  En El Hueco, es lo contrario: tiendas similares se juntan.  Deambulando por el laberinto que es El Hueco, pasamos por pasillos que vendían solamente tenis, artículos de ferretería, electrónicos, y juguetes de niños.  Después de mucho tiempo andando las calles y los edificios, decidimos cambiar nuestras prioridades de turismo a comercio, con el objetivo de encontrar medias para jugar.  Esto fue mucho más difícil de lo que pareciera, pero para la hora de nuestro partido de semifinales, nos veríamos mejor.

Alebrijes (Mexico)

Nuestro último partido del día comenzó a las 7 pm, y el clima fue el protagonista.  Similar al partido anterior, nuestras zonas generaron suficientes turnovers, dejando defensas fuera de posición, llevando a goles rápidos.  Pero después de los primeros puntos, la lluvia incremento mucho.  Es normal durante esta época del año tener lluvia en las noches, y hasta el momento solamente lo habíamos presenciado desde la seguridad de nuestro hostal.  Pero esta noche, nos mojamos.  Esta lluvia hacia ver la peor de Seattle como una leve brisa.  Fury, benditas sean, vinieron a animarnos y a pesar de los caídos, los resbalones y los lanzamientos tambaleantes, fue un partido divertido. Timmy, quien se rumora tener experiencia en animación de público, metió a la gente en el partido con una ola en el medio tiempo.  Alebrijes tuvo menos éxito con las condiciones, y nosotros pudimos controlar el desorden que se volvió el juego.  A pesar de nuestras piernas cansadas, los jugadores peleaban por entrar a la cancha porque era el único lugar donde se podía ignorar la lluvia.  El partido termino 15-1, seguido por una gran demostración de espíritu y amistad entre equipos y jugadores.

Otra vez, el día termino bien para nosotros.  Nos fuimos invictos, pero aún mejor fue la oportunidad de conocer mucha gente alrededor del hemisferio.  Resulta que, sin importar la nacionalidad, la mayoría de los jugadores de Ultimate quieren hablar sobre Ultimate: que funciona, que no, como mejorar, donde jugar, etc. En Estados Unidos, parece ser normal estar rodeado de gente con la que uno tiene mucho en común, ya que muchos son de la misma edad y vienen de las mismas condiciones sociales y económicas.  Pero cuando uno está hablando con un muchacho de una comuna de Medellín sobre la mejor manera de mover una copa o como frenar un swing, definitivamente te da una gran apreciación por cualquier cosa que haga que esa conexión sea posible.  Bastante contentos y cansados hasta el momento, la mayoría se querían entrar temprano, con comida y cama siendo lo único que quedaba en el itinerario.  Esto resulto ser una decisión sabia ya que nuestra semifinal contra Kie no iría tal como la planeamos.

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