PAUC 2011: Sockeye Recap – Day 3

by | December 1, 2011, 11:20pm 0

Ki.e (Medellin, Colombia) – Semifinals

The day started off well for us, benefiting from an early evening the night before and a solid breakfast provided by our hostel. Upon arrival to our field site we watched Fury in their semi-final matchup with Mantis (Venezuela), alternating between the live view and the concession-stand feed. However as cheering for Fury often becomes a lesson in tact (internationally or otherwise), we mostly kept our distance and prepared for our game.

Nate Castine about to rip a pull for the Fish.

It was a hot one; a 9:30 start time with few clouds in the sky meant that legs and hydration were going to be issues. Zue, an awesome Colombian Ultimate apparel company, had shipped a set of bright red shorts to match our grey tops. Paired with our newly acquired team socks, we were feeling quite dapper, until the game started at least.

The first few points demonstrated how much different this game would be. Our normal zone approach quickly was discarded by the ease of which their handlers threw over the top. Tournament director Mauricio Moore in particular was spot on with his hammers, and we couldn’t rely on our athleticism to shut down the deep holes. Ki.e’s handling in particular was dominant: Mauricio Martinez (known locally as Choco) and Santiago Montagno (Santi) played as well as anyone in these games. It’s not an overstatement that those two could start for any US team (and yes, the US teams present were recruiting heavily for their club rosters).

Timmy Perston goes up, disc comes down.

The spirit we displayed in this game was the lowest we had all tournament. Until this game, we had been giving up any call that was remotely close, something quite easy to do when we were up by a lot. However in this round we were suddenly and unexpectedly faced with the possibility that we could lose, as well as an increase in physicality from our opponent. Out went the smiles, the no-calls, and the no-contests, and replacing them were the kind of reactions you’d expect from an open club team from the US. This was a letdown. You could certainly make the argument that giving away every call because you’re up is quite un-spirited as well. But the circumstances of the game quickly diminished the amount we were concentrating on our behavior, eerily similar to us ditching those new and uncomfortable socks. Don’t get me wrong, we weren’t all that bad. And the language barrier certainly made communication a bigger challenge. But we missed a chance to demonstrate real leadership for a region that sorely needs it. By showing we had the same attitude towards our opponent regardless of our execution or their actions toward us, we might have had a large influence on the direction of competitive ultimate in the region. But we’ll have more opportunities: With the rise in media coverage of US Ultimate, more players around the world both see and emulate the example we set. For their sake as well as ours, I’m hopeful the next they see out of us is better.

Seth Wiggins soars above a Ki.e player in the distance for the sky.

In the first half we were able to force only a few turnovers, and converted even less. It took some great plays by our offense to stay ahead on breaks. Jolian and Timmy were particularly useful here, scoring a multiple goals each. Equipped with knowledge of his former team, Reid was able to get a few timely blocks as well. We were in a great position to take half 8-6, but Jolian’s perfect 30 yard cut attracted more than my throw: A nicely timed lay-out poach plus some quick throws tied it at 7’s. Sam-O held our next point by hitting Skip streaking for a goal. We quickly got ourselves into our locker room to grab a few minutes of shade and a moment to try to figure out how to turn the game around.

Our halftime was filled with suggestions about adjustments; the most notable was to force their offense into our strength: Deep throws. We came out in the second half and increased our pressure on their handlers and under-cuts, opening up their receivers going away. They were unprepared for this change. Earlier they were dependent on disc movement to open up their cutters downfield. Mario and Sam Harkness did a great job of taking those initial under cuts and resets away, forcing high stall deep shots. We started cleaning those up easily. Our offense settled down as well, with fewer frantic cuts and execution errors, which lead to easy breaks. We finished the second half 7-2, for a final of 15-9.

We’re excited to see the development of Ki.e. Like I said earlier, they have a handful of players that would make fine additions to US club teams right now, and a bunch more that could become great players if they had the steady competition that we in the US are lucky to have. In the circle afterwards we thanked our hosts for both the game and the tournament, and expressed a desire to continue playing each other in future US and international competitions.

We had a three-round bye after our semis, so after lunch we hopped on Medellin’s public transit system and headed for the Metrocable. Constructed to open access to some of the least-developed areas in the city, the Metrocable is a gondola system that traverses some of the hills above the city. Along with its stunning views of the surrounding area, it also displays some of the wide disparity in living conditions in the city: The cars pass over well-developed apartment complexes and tin shacks alike. It was an interesting experience to both see the problem as well as a well-intentioned method of solving it. Our return to the fields brought our focus back to the tournament and our final game.

Warao (Tumero, Venezuela) – finals

While cheering for Fury in the women’s finals vs Bamboo, we were in the thick of the international jersey trade. American jerseys were in high demand, in particularly those from Sockeye. As we were quite excited for what we were coming home with, and eager to get the large crowd on our side, we decided to don our newly acquired jerseys during our warm-ups until the game started. We got moving on the far side of the field, and were a bit distracted by watching Fury making some big plays, including one shoulder high layout block by Alicia Dantzker.

After a pregame circle with Warao, we put seven on and prepared for defense. From watching Warao earlier in the tournament, we knew they were handler dominant: Until the red-zone, their cuts would start with handlers streaking up-line, and only after would they continue to their athletic down-fielders. We tried to increase the handler pressure, and collect some of their longer up-line cuts with opportunistic poaches from their stack.

Venezuela’s Warao huddles during the Open finals against Sockeye.

A dropped goal on the first point followed by two blocks quickly made the game 3-0. After they settled down and started utilizing the tremendous amount of hander talent they possess. One problem for us was #53 Carlos Daniels. We knew that they relied on their excellent forehands, so we forced a tight backhand mark. Even still Daniels, easily mistakable for a pro-baseball player, was able to get off a few great blades both through and around our defense.

BJ with a sick layout grab.

Despite their talent and athleticism, we played some great defense. The Weasley twins of BJ and Phil both had great layout blocks, and Shark and Nate both were routinely blanketing their assignments. One player after being so thoroughly shut down by Mario refused to play defense after the turn, giving us an easy break. Mario also effectively sealed the game when we took half: After causing a turn, he caught an up-line pass and found his mark a few feet too far away. With this space he immediately launched an enormous inside-out backhand, which Skip make a great play to bring in. It felt that if we could make that type of throw and catch against solid defense, there was no way we were going to lose. We cruised through the second half, and save a few mental errors, we were in control the entire time.

The game finished 15-5, and in the circle the teams expressed an equal appreciation of the other’s willingness to make it to this tournament and give it our all.

Sockeye and Warao post-finals.

The rest of our time at the field complex is a haze. The closing ceremonies provided an insufficient amount of time to give thanks for everyone who made the tournament possible. All the organizers, all the volunteers, and all the players: Each of them made this event happen, and we were happy to recognize, however briefly, the effort they put forth. We left the stadium and after a quick meal, the last thing on our agenda was purely social.

Ah, tournament parties. Nowhere else do you find such a potent mix of stimulation, friends, dancing, and exhaustion. The initial awkwardness of being the American celebrities quickly died away (probably only perceived to begin with), and it turned into a fun and very late night. The tournament found a bar that also served as an entertainment complex, complete with mountain bike jumps and climbing wall. The half pipe out back was quickly turned into the main dance floor, with Timmy refusing to move from his front corner spot. The late night capped of an incredible experience, and our long departure provided an opportunity for an outpouring of thank-yous and good-byes as we made our way slowly down the hill. Both as a group and as individuals we are plotting ways to play more internationally. As the number of Facebook friends spikes, so too do the possibilities we’ll have to travel, play, and interact with Ultimate communities around the world. If they’re anything similar to this tournament, I think we’d all jump at the chance.

The first-ever PAUC champions: Sockeye


Joe “BJ” Sefton, Jolian Dahl, Phil Murray, Reid Koss, Nate Castine, Mario O’Brien


Sam Harkness and the Weasley twins.

Jolian Dahl touches Skip Sewell’s faaaaace.


Ki.e (Medellin, Colombia) – Semifinales

El día comenzó bien para nosotros, beneficiándonos de una velada temprana la noche anterior y un fuerte desayuno en el hostal.  Al llegar a la cancha, vimos a Fury en su semifinal contra Mantis (Venezuela), alternando entre mirar a la cancha y ver la transmisión de la tienda.  Pero, como hacerle fuerza Fury muchas veces se convierte en una lección de tacto (internacionalmente o no), mantuvimos nuestra distancia y nos preparamos para nuestro partido.

Fue caliente; un comienzo a las 9:30 con pocas nubes en el cielo significó que las piernas y la hidratación serían temas centrales.  Zue, una excelente empresa colombiana de ropa de Ultimate, nos había enviado unas pantalonetas rojas que hacían conjunto con nuestras camisetas grises.  Esto, junto a nuestras nuevas medias de equipo, nos hizo sentir bien apuestos, al menos hasta que comenzó el partido.

Los primeros puntos demostraron lo diferente que este partido sería.  Nuestro procedimiento de zona normal fue descartado rápidamente por la facilidad con la que sus manejadores lanzaban por encima.  El director del torneo, Mauricio Moore, estuvo particularmente preciso con sus hammers y no pudimos apoyarnos en nuestro estado físico para frenar los huecos al largo.  El manejo de Kie estuvo realmente dominante: Mauricio Martínez (conocido localmente como Choco) y Santiago Montagno (Santi) jugaron estos partidos de la mejor manera que uno se podría imaginar.  No es una exageración que esos dos podrían ser titulares para cualquier equipo de Estados Unidos (y si, los equipos de Estados Unidos que dijeron presente en el torneo estaban reclutando bastante para los rosters de sus clubes).

El espíritu que mostramos en este partido fue el más bajo que tuvimos en todo el torneo.  Hasta este partido, habíamos estado renunciando a cualquier llamado que fuera un poco dudoso, lo cual es fácil de hacer cuando se está ganando por mucho.  Pero en esta ronda, estuvimos repentinamente e inesperadamente cara a cara con la posibilidad de poder perder, junto con un incremento en el juego físico por parte de nuestro oponente.  Se fueron las sonrisas, las jugadas sin llamados, y las jugadas donde no se alega algún llamado, y se remplazaron con el tipo de reacciones que esperarías de algún equipo de clubes open de Estados Unidos.  Esto fue una decepción.  Uno también podría argumentar que regalar todos los llamados porque estas ganando es de muy poco espíritu.   Pero las circunstancias del juego disminuyeron la concentración que teníamos en nuestro comportamiento,  similar a como nosotros rápidamente nos deshicimos de esas medias nuevas e incomodas.  Y no me malinterpreten, no estuvimos tan mal.  Y la barrera idiomática realmente hizo que la comunicación fuera un reto aún mayor.  Pero perdimos una oportunidad de demostrar liderazgo real en una región que realmente lo necesita.  Al mostrar que teníamos la misma actitud hacia nuestro oponente sin importar como estábamos ejecutando el juego o sus acciones contra nosotros, podíamos haber tenido una gran influencia en la dirección de Ultimate competitivo en la región.  Pero tendremos más oportunidades: Con el incremente en cobertura por parte de la prensa del Ultimate de Estados Unidos, mas jugadores alrededor del mundo ven y emulan el ejemplo que ponemos.  Por ellos, y por nosotros, espero que el próximo que ellos vean de nosotros sea mucho mejor.

En el primer tiempo fuimos capaces de forzar solamente un par de turnovers, y de convertir muchos menos.  Se necesitó de unas jugadas grandes de nuestra ofensa para mantenernos arriba en breaks.  Jolian y Timmy fueron particularmente útiles aquí, cada uno anotando múltiples veces.  Estuvimos en muy buena posición de ganar el medio tiempo 8-6, pero el corte perfecto de 25 metros de Jolian atrajo mucho más que mi lanzamiento: Un poach en vuelo bien sincronizado seguido de unos lanzamientos rápidos empataron el partido en 7’s.  Sam-O mantuvo nuestro próximo punto lanzándole a Skip quien iba en flecha por el gol.  Rapidamente volvimos a los camerinos para agarrar unos minutos de sombra y tratar de ver que íbamos a hacer para cambiar el partido.

Nuestro medio tiempo estuvo lleno de sugerencias y ajustes; la más notable siendo forzar a la ofensa de ellos hacia nuestra fortaleza: los largos.  Salimos en el segundo tiempo e incrementamos nuestra presión a los armadores y a los cortes hacia el disco, abriendo la cancha para que los cortadores fueran al largo.  No estuvieron preparados para este cambio.  Anteriormente, estaban dependientes del movimiento de disco para abrir espacio para los cortadores.  Mario y Sam Harkness hicieron un gran trabajo de quitarles los cortes entrantes y los dumps, obligando tiros largos con el conteo alto.  Comenzamos recogiendo esos discos fácilmente.  Nuestra ofensa también se calmó, con menos cortes locos y menos errores de ejecución, lo cual llevo a breaks fáciles.  Terminamos la segunda mitad 7-2, con un final de 15-9.

Nos emociona ver el desarrollo de Kie.  Como dije anteriormente, tienen un puñado de jugadores que harían excelentes adiciones a clubes de Estados Unidos en este momento, y un poco más de un puñado que pueden volverse grandes jugadores si tuvieran la competencia constante que afortunadamente tenemos en Estados Unidos.  En el círculo posterior al partido, agradecimos a nuestros anfitriones por el juego y por el torneo, y les expresamos un deseo de seguir enfrentándonos en competencias futuras de Estados Unidos e internacionales.

Tuvimos un descanso de tres rondas después de nuestra semifinal, o sea que después del almuerzo nos montamos al sistema público de transporte masivo y nos fuimos para el Metrocable.  Construido para abrirle acceso a unas de las áreas de la ciudad menos desarrolladas, el Metrocable es un sistema teleférico que atraviesa algunas de las montañas encima de la ciudad.  Junto con las vistas increíbles del área, también expone una gran disparidad en condiciones de vida en la ciudad: las cabinas pasan por encima de complejos de apartamentos bien desarrollados pero también pasa por encima de chozas de lata.  Fue una experiencia interesante ver ambas; el problema y un método bien intencionado de resolverlo.  Nuestro regreso a las canchas nos devolvió el enfoque hacia el torneo y nuestro último partido.

Warao (Tumero, Venezuela) – Final

Mientras la hacíamos fuera a Fury en la final femenina contra Bamboo, estuvimos en la mitad del intercambio internacional de camisetas.  Las camisetas americanas tenían mucha demanda, particularmente esas de Sockeye.  Ya que estábamos emocionados con lo que íbamos a volver a casa, y con ganas de tener a tanta gente que había, de nuestro lado, decidimos ponernos las camisetas recientemente adquiridas para nuestro calentamiento antes del partido.  Nos empezamos a mover al otro lado de la cancha y nos desconcentramos un poco al ver a Fury haciendo unas grandes jugadas, incluyendo un bloqueo en vuelo a la altura del hombro de Alicia Dantzker.

Después de un círculo junto con los de Warao, antes del partido con ellos, pusimos siete en línea y nos preparamos para defender.  Después de haber visto a Warao durante el torneo, sabíamos que eran dominantes con el manejo: hasta la zona de definición, sus cortes comenzaban con algún manejador buscando el pase por la línea para avanzar, y solo después de eso buscaban a sus cortadores atléticos profundos.  Intentamos incrementar la presión a armadores y de recoger algunos de sus cortes más largos por la línea con poaches nuestro desde el stack de ellos.

Un gol caído en el primer punto, seguido de dos bloqueos rápidamente puso el partido en 3-0.  Después de eso, se calmaron y comenzaron a utilizar el gran talento de manejadores que tienen.  Un problema para nosotros era el #53, Carlos Daniels.  Sabíamos que dependían de su forehand excelente, entonces los apretamos bastante hacia el backhand.  Aun así, Daniels, fácilmente confundible con un jugador de beisbol profesional, fue capaz de sacarnos un buen par de cuchillas dentro y alrededor de nuestra defensa.

A pesar de su talento y atletismo, nosotros jugamos muy buena defensa.  Los gemelos ‘Weasley’ (BJ y Phil) tuvieron muy buenos bloqueos en voleo, y Shark y Nate estaban anulando a sus marcas como de rutina.  Un jugador, después de estar tan anulado por Mario, se rehusó a jugar defensa después de un turnover, dándonos un break fácil.  Mario también sello el partido cuando nos ganamos el medio tiempo: Después de causar un turnover, recibió un pase por la línea y vio que su marca estaba un par de metros demasiado lejos.  Con este espacio, inmediatamente lanzó un backhand inside-out enorme, el cual Skip leyó muy bien para terminar con él.  Se sentía que si nosotros podíamos hacer ese tipo de lanzamiento y agarrada contra una defensa sólida, no había manera que fuéramos a perder.  Navegamos fácilmente por la segunda mitad y salvo unos pocos errores mentales, estuvimos en control todo el tiempo.

El partido termino 15-5 y en el círculo, los equipos expresaron una apreciación mutua por la voluntad del otro equipo de llegar a este torneo, y darlo todo.

El resto del tiempo en las canchas es difícil de recordar.  Las ceremonias de clausura no dieron suficiente tiempo para agradecer a todo el mundo quien hizo posible el torneo.  Todos los organizadores, voluntarios y jugadores: Cada uno de ellos hizo que este evento ocurriera y nos dio alegría darles el reconocimiento, por más poco que haya sido el tiempo, por el esfuerzo que llevaron a cabo.  Nos fuimos del estadio y después de una comida rápida, el último ítem de nuestra agenda era estrictamente social.

Ah, las fiestas de torneo.  En ningún otro lugar vas a encontrar una mezcla tan potente de estimulación, amigos, baile y agotamiento.   La rareza inicial de ser las celebridades estadounidenses rápidamente desapareció (quizás solamente haya sido percibida al principio) y se convirtió en una noche divertida y larga.  El torneo encontró un bar que también servía de complejo de entretenimiento, completo con saltos de BMX y un muro de escalada.  El halfpipe atrás rápidamente se convirtió en la pista de baile principal, con Timmy resistiendo a moverse de su esquina.  La noche tarde culminó una experiencia increíble, y nuestra despedida larga dio una oportunidad para un torrente de agradecimientos y despedidas mientras bajamos la montaña lentamente.  Tanto como grupo y como individuos, estamos ideando maneras de jugar más internacionalmente.  Mientras aumenta rápidamente el número de amigos de Facebook, también aumentan las posibilidades de viajar, jugar e interactuar con comunidades de Ultimate alrededor del mundo.  Si son remotamente parecidas a este torneo, creo que todos brincaremos a la oportunidad.


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